Nketiah cogi a tiempo la 'ltima llamada' del Arsenal

Edward Keddar Nketiah (Lewisham, 30-5-1999) parecía un predestinado: fue el primer jugador nacido después de la llegada de Arsène Wenger en marcar con el Arsenal. Lo logró, para colmo, en su debut, aún con Wenger en el banquillo. Dos goles de Nketiah en sólo 35′ permitieron a los ‘gunners’eliminar al Norwich (2-1) en la prórroga y avanzar a la quinta ronda de la Copa de la Liga 2017-18. Luego, paradójicamente, se proclamarían campeones.

La presencia de Aubameyang y Lacazette condenó poco a poco a Nketiah a tener un rol residual en el Arsenal. Era el delantero de las Copas. ‘Eddie’ se estrenó como goleador en Premier contra el Burnley (1-3) en la última jornada del curso 2018-19 y empezó a acumular goles entre FA Cup, Copa de la Liga y Europa League… pero nunca era suficiente. Es más, en la primera mitad de la 2019-20 salió cedido al Leeds y puso su pequeño granito de arena -marcó tres goles en 20 partidos- para que los de Bielsa regresaran a la Premier.

Acababa contrato y tenía pie y medio fuera del Arsenal

Nketiah, que habitúa a celebrar los goles como si estuviera llamando por teléfono, se había quedado sin línea en el Arsenal 2021-22. Al menos, sin sitio. Sus cinco goles en tres partidos de Copa de la Liga, ‘hat-trick’ al Sunderland (5-1) incluido, no sirvieron para cambiar su ‘estatus’.

“Firmé un contrato de larga duración cuando tenía 18 años y, en estas cinco temporadas, ¿cuántas veces he sido titular? Probablemente sólo haya jugado 30 veces de inicio. Hemos tenido conversaciones para firmar un nuevo contrato, pero mi objetivo es jugar regularmente”, reconocía a ‘Beautiful Game Podcast’.

La salida de Aubameyang lo cambió todo

‘Eddie’, a pesar de todo, nunca se dio por vencido. Comenzó a ganar minutos como revulsivo con la marcha de Aubameyang al Barcelona y terminó la temporada como titular gracias a la irregularidad de Lacazette.

Y con buenos números. Su gol al Everton (5-1) y sus dobletes frente a Chelsea (2-4) y Leeds (2-1) le permitieron cerrar el curso con 10 dianas convertido en el como tercer máximo goleador ‘gunner’ por detrás de Saka (12) y Smith Rowe (11). Ahora bien, nadie en el Arsenal necesita tan pocos minutos (119,5) para marcar.

Arteta: “Si he sido injusto con un jugador… creo que es con él”

A raíz del doblete con el Chelsea, equipo por el que Nketiah pasó antes de recalar en el Arsenal, a Arteta no le quedó más remedio que admitir su ‘error’.

“Si hay un jugador con el que je sido injusto creo que es con él. Si Eddie no ha jugado más es por mi culpa. Debería haber tenido más minutos, pero, quizá, como entrenador, no me he atrevido a hacer algo diferente o me faltó coraje para ponerle más. Hoy me ha demostrado lo equivocado que estaba. Nketiah ha hecho esta noche lo mismo que venía haciendo los últimos 10 meses sin que nadie se diera cuenta”, reconoció el entrenador del Arsenal.

Si Eddie no ha jugado más es por mi culpa. Debería haber tenido más minutos, pero, quizá, como entrenador, no me he atrevido a hacer algo diferente o me faltó coraje para ponerle más

Mikel Arteta

Renovado hasta 2027

Su gran final de temporada ha cambiado, por completo, el panorama de Nketiah. Tanto que el Arsenal acaba de anunciar su renovación a ‘bombo y platillo’ hasta 2027.

“Estoy encantado de que Eddie siga con nosotros. Representa lo que somos como club. Ahora nos toca seguir desarrollando su gran talento”, apuntó Arteta. “Nketiah siempre ha demostrado que tiene la actitud y la capacidad necesaria para convertise en un jugador de primer nivel”, añadía Edú Gaspar, director deportivo ‘gunner’.

Ha demostrado que tiene la actitud y la capacidad necesaria para convertise en un jugador de primer nivel

Edú Gaspar

Curiosamente, Nketiah se mostró especialmente agradecido a Arteta: “El míster presionó mucho para que me quedara. La racha de partidos que jugué a final de temporada fue una garantía y me ayudó mucho. Era casi imposible irme”.

La racha de partidos que jugué a final de temporada fue una garantía y me ayudó mucho. Era casi imposible irme

Eddie Nketiah

Le han brindado el ’14’ de Henry

Nketiah no sólo ha renovado. El Arsenal, en señal de reconocimiento, le ha permitido escoger el dorsal ’14’ de su gran ídolo: Thierry Henry. “Es una camiseta especial, pero ahora estoy enfocado en dar lo mejor de mí mismo y dejar mi propio sello”, señala.

Eddie vuelve a tener ‘saldo’ y promete seguir llamando al gol.

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