El rcord de Ildefons Lima, 25 aos con su seleccin: “No hay secretos, slo el trabajo diario”

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Hoy se cumple un cuarto de siglo desde que Ildefons Lima (Barcelona, 1979) debutó con la selección de Andorra. Su longevidad impresiona, claro, pero mayor valor tiene aún el hecho superado. En noviembre de 2019 confirmó que su carrera internacional es la más larga de este deporte, dejando atrás los 22 años y 143 días del ecuatoriano Iván Hurtado, ya lejos de las canchas.

A sus 42 años, Lima no ve aún el final del camino y ya suma 134 encuentros desde aquel 22 de junio de 1997 en el que se estrenó con su combinado nacional, del que es el máximo realizador con 11 tantos.

Ser futbolista nunca fue la prioridad de Lima. Desde pequeño siempre intentó disfrutar de todo tipo de actividades deportivas: «Un día juegas al basket, otro al balonmano, otro… A lo que haya. Nosotros vivimos en un país, Andorra, en el que gracias a su orografía se hace mucha montaña: desde atletismo a esquí. A mí me gustan muchos deportes y, en la medida de lo posible, los practico. Aunque el fútbol te deja muy poco tiempo para ello», comenta a este periódico.

El camino hacia la élite

Su trayectoria por las categorías inferiores del F. C. Andorra fue fugaz. «Vas pasando etapas. De golpe te encuentras compitiendo a nivel casi profesional y, desde los 17, a nivel internacional. Trazas tu propio recorrido y surgen situaciones en las que compites al máximo nivel».

El debut con su selección se produjo contra Estonia, cuando tenía 17 años. Anotó el primer gol de Andorra fuera de su país. «Lo recuerdo como si fuera ayer porque la emoción, tanto mía como la de mis compañeros, fue brutal. En aquella época éramos unos pioneros. Todo era nuevo. La ilusión con la que lo vivimos fue increíble. A día de hoy, cuando nos encontramos ese grupo de personas por la calle y lo recordamos, todavía nos ilusionamos. Fue precioso».

Sin embargo, su camino como internacional no siempre ha sido el deseado. Hace dos años, Lima fue expulsado de la selección: «Se malinterpretaron unas declaraciones sin ningún ánimo de criticar a Andorra. Siempre hay personas a las que les molesta la presencia de otros. De una manera fea intentaron apartarme. Hablar mal de Andorra es lo último que haría», añade el veterano defensa central.

Al final todo se solucionó, pero las cosas no han sido igual que antes. «Hay personas que no han vuelto a tener la misma relación que tenían conmigo por este tipo de situaciones. Las amistades se rompen y nunca vuelven a ser las mismas. Pero volví. Si todo va bien me podré retirar en el campo, que es lo que quiero», manifiesta.

Su continuidad en el fútbol dependerá de cómo digiera el paso del tiempo. «No tengo ningún secreto. A estas alturas, para seguir rindiendo, es fundamental el trabajo diario». Lima se encuentra en estos momentos en Islandia, con el Inter d’Escaldes, para disputar la fase previa de la nueva Champions.

Un apoyo incondicional

Sus padres no se plantearon que llegara a ser futbolista de primer nivel. «Me ayudaban en lo que podían, como todos, pero sin nada en particular. Me han apoyado siempre en mis decisiones».

No obstante, su mayor pilar ha sido su hermano Antonio. «Él fue futbolista. Jugó en el Espanyol y fuimos compañeros en la selección de Andorra. Pasó también por las categorías inferiores del Barcelona y el Real Madrid. Nos llevamos casi 10 años. Me ha ayudado a superar momentos complicados. Ha sido mi mayor apoyo».

Casado con Carolina y padre de dos hijas, Paula y Carme, dice que tiene «toda la vida hecha en Andorra». Su intención cuando se retire será mejorar el nivel de su país. «Actualmente soy el presidente de la asociación de futbolistas andorranos. Muchas veces vienen chicos aquí, y están desamparados», concluye.

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